Zuhause

22. Juli – 7. Oktober 2016 – Nach einem albtraumartigen Rückflug nach Europa – einschließlich storniertem Flug und Chaos am Frankfurter Flughafen – kamen wir doch noch mit einer Verspätung von 24 Stunden und ohne Gepäck in Florenz in Italien an. Pläne mussten wieder einmal geändert werden. Anstelle mit den Rädern in die Stadt zu radeln nahmen wir einen Bus, suchten uns ein billiges Hotel und gingen Essen. Wir konnten an der Situation ja sowieso nichts ändern.

So lässt sich das Leben genießen 🙂

Es war warm und obwohl wir ziemlich erschlagen waren, freuten wir uns, wieder zurück in Europa zu sein. Und noch mehr darüber, in Italien zu verweilen. Wir freuten uns über und auf schönes Wetter, das Meer, den Strand und eine entspannte Zeit bei gutem Essen und Wein zu anständigen Preisen.

Zum Glück kamen dann unser Gepäck und unsere Räder am nächsten Tag an und Johan schraubte die Räder wieder zusammen. Gemeinsam gingen wir unsere Siebensachen durch, um Dinge, die wir hier nicht mehr benötigten, nach Hause zu schicken. Nach zwei Tagen zogen wir auf den Campingplatz um, da wir noch ein Paar Tage das wunderschöne Florenz genießen wollten. Wir besichtigten die Stadt, machten neue Bekanntschaften, genossen leckeres Eis und eine Woche später radelten wir mit vielen neuen Impressionen im  Gepäck in Richtung Mittelmeer. Um dort erst einmal Urlaub zu machen.

Zeltplatz in Florenz unter Olivenbäumen

Die Toskana ist extrem hügelig mit sehr steilen Anstiegen, die uns immer wieder an den Oman erinnerten. Somit war selbst die kurze Distanz bis ans Meer bei dieser Hitze kein einfaches Unterfangen. Aber auch das schafften wir und richteten unser vorübergehendes Zuhause für die nächsten drei Woche auf einem Campingplatz ein. Eigentlich wollten wir nur eine Woche bleiben, aber wie so oft änderten sich hier unsere Pläne wieder.

Jetzt war es auch an der Zeit, darüber nachzudenken, was wir so nach unserem Leben als Radnomaden machen könnten. Wir wussten allerdings noch immer nicht, wo wir gerne leben wollten. Italien war immer eine Option und aufgrund der günstigen Hauspreise dachten wir, jetzt sei ein guter Moment, hier mal etwas tiefer zu recherchieren. Wir machten Termine bei Maklern und schauten uns ein Haus an. Ein wunderschönes altes Haus, perfekt renoviert im Stil der Region, gelegen in einem mittelalterlichen Dorf auf einem Hügel. Von jedem Zimmer aus konnte man das Meer sehen. Ein Olivenhain gehörte ebenfalls dazu. Wir haben uns sofort in das Haus verliebt und hätten es auch in eine kleine Pension umbauen können – eine der Ideen für unsere Zukunft. Johan rechnete viel, wir machten Termine bei einer italienischen Bank und machten uns mit den ganzen Gesetzen und Regelungen in Italien vertraut. Wir durften sogar eine Nacht in ‘unserem’ Haus übernachten. Um es kurz zu machen: wir haben das Haus nicht gekauft, da es für uns finanziell nicht interessant genug war, ein solches Risiko auf uns zu nehmen. Außerdem waren wir nicht vollständig davon überzeugt, dass wir Spaß für den Rest unseres Arbeitslebens Spaß daran hätten, eine Pension zu führen.

Ein Haus mit Aussicht
Das kleinere Haus auf der linken Seite ist ‘unser’ Haus

Nach drei Wochen am Meer packten wir dann wieder, um langsam in Richtung Norden zu radeln. Quer durch die Toskana und über die Apenninen in Richtung Venedig und Verona. Wir zelteten wild, schliefen in einer Kirche und genossen ‘La Dolce Vita’ in Italien und den endlich warmen Sommer. Wir trafen Freunde, von denen wir dachten, sie seien ganz in der Nähe. Allerdings waren sie über 100km entfernt, kamen aber trotzdem auf einen Kaffee vorbei. Eine wunderbares Treffen, direkt am Strand.

Lucca: 

Bei einem klassischen Konzert, das hier 365 Tage im Jahr stattfindet und das wir bereits vor einigen Jahren besuchten

Auf unserem Weg in Richtung Norden:

Wir zelten ‘wild’ neben einem Hostel
Unser Blick auf das Dorf  Barga

Unser Mikro-Abenteuer durch die Apenninen: 

Da die Steigungen so steil waren brauchten wir den ganzen Tag bis zum Gipfel

Und auch oben hörten die Steigungen nicht auf

In dieser Kirche im Dorf San Pellegrino haben wir übernachtet
Unser Zimmer in der Kirche
Abschlussfoto bevor es wieder nach unten geht

Modena:

Ferrara: 

Wir nähern uns der Adria:

Kaffee am Strand mit unseren Freunden Erik und Andrea

In Verona machten wir wieder etwas länger Halt – eine Stadt, die wir mittlerweile sehr gut kannten. Verona gehört zu unseren Lieblingsstädten in Italien: Der Gardasee ist in der Nähe und ein toller Campingplatz befindet sich in Laufnähe zur Stadt, ist aber trotzdem noch weit genug weg von allem touristischen Trubel der Stadt. Am Gardasee mussten wir natürlich auch noch vorbei, denn das Wetter war noch immer hervorragend und das kühle Seewasser eine willkommene Erfrischung.

Verona:

Gardasee:

So allmählich kamen wir Deutschland und unserem Zuhause für die nächsten Monate immer näher.

Aber erst verbrachten wir noch eine Woche gemeinsam mit meinen Eltern in Südtirol. Für uns war das purer Luxus, da wir wieder einmal in einem richtigen Bett schlafen durften und das Zelt getrost in den Taschen lassen konnten.

Auf Entdeckungstour zu Fuß und per Rad
Eine wunderschöne Wanderung
Und eine wohlverdiente Pause nach 4 Stunden Wanderung

Wir gingen auch mit unseren Rädern auf Tour und erfüllten uns einen weiteren Traum: wir erradelten das Stilfser Joch, das für seine über 40 Kehren und fantastischen Aussichten bekannt ist. Wir starten früh morgens bei strahlendem Sonnenschein. Um zu vermeiden, dieselbe Strecke zweimal zu radeln, entschieden wir uns für die Strecke über die Schweiz, mussten dafür aber erst einen anderen Pass schaffen. Als wir endlich den ersten Pass hinter uns hatten änderte sich das Wetter und Wolken bedeckten den Himmel. Was uns zunächst nichts ausmachte, da der schattige Anstieg etwas einfacher war. Allerdings fing es just an zu schneien, als wir den Gipfel erreicht hatten. Es war saukalt und von schöner Aussicht konnte keine Rede sein. Und so schaufelten wir erst einmal eine riesige Portion Spaghetti Bolognese in uns rein, bevor wir dick eingepackt wieder nach unten rollten. Immer wieder öffnete sich der Himmel und lies ein Paar atemberaubende Blicke ins Tal zu.

Stilfser Joch: 

Nach einer Woche verabschiedeten wir uns wieder von meinen Eltern – wohlwissend dass wir uns bald wiedersehen sollten. Jetzt sollte es weniger als einen Monat bis nach Empfingen dauern.

Das Wetter war noch immer angenehm und so fuhren wir auf Umwegen nach Hause. Wir überquerten die Alpen erst über den Reschenpass und danach über den Fernpass und konnten so einen weiteren Alpenpass abhaken.

Reschenpass:

Fernpass:

Zurück in Deutschland trafen wir Samuel, mit dem wir bereits im Iran einige Zeit gemeinsam radelten. Und obwohl wir ihn erst am Tag unserer Abreise aus Füssen kontaktierten, verbrachte er fast den ganzen Tag mit uns. Es war ein schönes Wiedersehen und wir hoffen, das bald wiederholen zu können.

Neuschwanstein

Wir genossen den Altweibersommer und da Johan noch nie wirklich in München war, machten wir einen Abstecher bei meiner Familie.

Am 7. Oktober 2016 kamen wir dann schließlich wieder in Empfingen an, wo unsere Reise 15 Monate zuvor begann. In den ersten Wochen wohnten wir bei meinem Bruder und seiner Familie bevor wir in unser neues vorübergehendes Zuhause in einem nahegelegenen Dorf zogen.

Zuhause (Foto: Maria Hopp, Schwarzwälder Bote)

Jetzt mussten wir uns wieder an ein sehr anderes Leben gewöhnen und konnten viel über unsere Reisen nachdenken. Mehr als einmal fragten wir uns, ob es die richtige Entscheidung war, nach Hause zu kommen und nicht unseren ursprünglichen Plan zu verfolgen, nämlich bis ganz in den Süden von Südamerika zu radeln. Aber irgendwie hatten wir keinen Spaß mehr daran, ständig unterwegs zu sein und jeden Tag zu zelten. Ein schlechter Sommer und unsere wirklich spartanische Lebensweise hinterließen Spuren. Und je mehr Zeit verging, umso entspannter nahmen wir unsere Entscheidung und schlossen unseren Frieden damit.

Wir freuen uns jetzt über ein schönes Zuhause auf dem Land, das mittlerweile weniger temporär und dafür mehr permanent wurde – zumindest für den Moment. Noch immer lieben wir das Fahrradfahren. Wir haben uns bewusst dafür entschieden, ohne Auto zu leben, was auf dem Land mit schlechtem öffentlichen Verkehr und in einer sehr bergigen Gegend nicht immer einfach ist. Unser Dorf liegt zwischen Schwäbischer Alb und Schwarzwald, einer wunderschönen Gegend, in der man tolle und anstrengende Radtouren machen kann, wenn man das Ganze von der positiven Seite betrachtet.

Wir genießen unsere Freiheit noch immer in vollen Zügen. Wir können Tun und Machen, was wir möchten. Wir entscheiden, wann es an der Zeit für ein neues Radabenteuer ist und ob es ein Mikro-Abenteuer von nur ein Paar Tagen oder eine Sommer-Auszeit wird, die bereits in den nächsten Tagen beginnt.  Und weil wir wissen, dass wir jetzt einen Ort haben, an den wir immer wieder zurückkehren können, ist es noch viel entspannter, wieder auf Tour zu gehen.

Herzlichen Dank an alle, die unsere Berichte gelesen haben und mit uns über unseren Blog auf die Reise gegangen sind. Vielen Dank für die vielen Kommentare und Aufmunterungen, wenn’s mal nicht so lief. Danke, dass ihr dabei wart, ob fern oder nah. Und da wir auch in Zukunft auf unsere Drahtesel steigen, wird es auch weiter Berichte auf diesem Kanal geben. Das nächste Abenteuer steht vor der Tür!

Coming home

July 22 – October 7, 2016 – After a nightmarish flight back to Europe including a cancelled flight, and chaos at Frankfurt airport we arrived 24 hours late and without any luggage at Florence Airport in Italy. Plans had to change and instead of cycling into town we took a bus, looked for a cheap hotel and went out for dinner. Nothing else we could do.

Is there a better way to enjoy life?

It was hot and despite feeling shattered we loved being back in Europe, and even more so being in Italy. We were now looking forward to nice weather, the sea, beaches and some laid-back time with good food and wine at reasonable prices.

Thankfully all our gear including bikes arrived the following day: Johan started building the bikes and together we sorted our gear to send some no longer needed stuff home. After two days we moved to the local campground as we wanted to enjoy the beautiful city of Florence a few more days. We wandered around, made new friends, enjoyed lots of ice cream and after a week full of new impressions we moved on in the direction of the Mediterranean Sea for a break.

Camping in Florence underneath olive trees

Tuscany is hilly with steep climbs reminding us on Oman and tackling the short distance in the soaring heat wasn’t the easiest attempt. But we managed and found a decent campground where we would stay for the coming three weeks. Originally the idea was to stay a week or two, but as always, plans changed for good.

We were now beginning to think about our future off the bikes, still not knowing where exactly we want to live. Italy has always been an option and with house prices down, we considered this a good moment to investigate further. We visited a few brokers and one house. An old and beautifully Tuscany-style renovated house in a medieval village on top of a hill with sea view from every room and an olive orchard. We immediately fell in love. We could also have changed the house into a B&B, one of our ideas for the future. So Johan started calculating, we visited an Italian bank and made ourselves familiar with the rules and regulations in Italy. We even slept one night in ‘our’ house to get a better feeling for it. To cut a long story short: we didn’t buy the house as it wasn’t financially interesting for us to take such a risk and we weren’t really convinced about running a B&B for the rest of our working lives.

A house with a view
The smaller house on the left is the one we loved

After three weeks at the sea we continued cycling North. Through Tuscany and the beautiful and wild Apennine mountains in the direction of Venice and Verona. We wild camped, slept in a church and enjoyed the Italian lifestyle, mentality and the warm summer. We met friends from Germany who happened to be close by, at least that’s what we all thought. But actually they were more than 100 km North from us, what still didn’t keep them from seeing us for a few hours. A fabulous reunion by the sea.

Lucca: 

At a classical concert that takes place 365 days per year and where we’ve been before

On the way North: 

The devil’s bridge close to Barga, Tuscany

‘Wild’ camping at a hostel
Our view from our camp spot – Barga

Going for a 1-day micro-adventure through the Apennine mountains:

Due to the steep climbs we only reached the top by the end of the day

And only to notice that the climbs didn’t end there

The small village of San Pellegrino where we could sleep in the church
Our room at the church
Final photo before the big descent

Modena:

Ferrara: 

Getting closer to the Adriatic coast:

Drinks with our friends Andrea and Eric by the sea

We took another break in Verona – by now a well-known city for us as we’ve cycled various times through this part of Italy. With the Lago di Garda at a stone’s throw away, a beautiful campsite close to town but still far enough from all the touristy hustle and bustle it is one of our most beloved places in Italy. Of course we couldn’t leave the area without staying some days at Lago di Garda, given the weather was still absolutely beautiful and the cool water a welcome refreshment.

Verona:

Lago di Garda: 

We were now getting closer to Germany and to our new home for the coming months.

But first we spent a week with my parents in Northern Italy. This meant for us we could enjoy a real bed and a roof above our heads and leave the tent unpacked for a while.

Discovering the villages around us by bike and foot
A lovely hike in the mountains
And a well-deserved rest afterwards

 

 

 

We also discovered the area on our bikes and fulfilled ourselves another dream: we cycled the Stelvio Pass, famous for its over 40 switchbacks and fantastic views. We left early in the morning with the sun high above us. By the time we had tackled the first pass – we took a back road via Switzerland to avoid cycling the same road twice – the weather had changed and huge clouds covered the blue sky. We still didn’t mind as it made the climb a little easier. And by the time we finally arrived at the top of the mountain, it had started to snow! Hardly any view and cold, very cold. At the restaurant we both shovelled in spaghetti bolognese before we rolled down the switchbacks wearing all our clothes we had taken with us. Every once in a while the sky opened and we could enjoy the view.

Stelvio Pass: 

After a week we said our goodbyes knowing we would meet soon again – it would take us now less then a month to get back.

With the weather still being nice we took the slow way home. We crossed the Alps via the Fernpass, a pass we hadn’t cycled before. It also meant we could tick off another pass in the Alps.

Passo di Resia: 

Fernpass:

Back in Germany we met Samuel, with whom we had cycled in Iran and even though we only contacted him the day of our departure from Füssen he decided to join us for most of the day. It was a nice reunion and we hope to see him sometime soon again.

Neuschwanstein

We enjoyed a beautiful Indian summer and as Johan has never really been to Munich we took the detour and visited my family there.

On October 7, 2016, we finally arrived back in Empfingen from where we took off 15 months earlier. The first weeks we stayed with my brother and his family before we moved into our new temporary home in a village close by.

Coming home (photo Maria Hopp, Schwarzwälder Bote)

Now it was time to get used to a very different ‘settled’ life again and reflect on our travels. More than once we asked ourselves if we made the right decision coming home and not following our original plans to cycle all the way down to South America. But then we really didn’t enjoy any longer being on the road and camping every day. A tough climate and rough living conditions had taken their toll. The more time passed the more relaxed we became about our decision and made our peace with it.

We are now enjoying a nice home on the countryside and this previously temporary home has become a more permanent home – for now at least. Our love for cycling hasn’t died. On the contrary. We took the decision to live without a car, which isn’t always easy if you live in a village with absolutely no facilities and poor public transportation in a very hilly area. The village is located at the gates to the black forest and the Swabian Jura which makes for a lovely countryside and fabulous and strenuous bike rides, if you look at it from the positive side.

We now continue living our lives of freedom. We are free to do whatever we want to do. We decide if and when we want to go on another cycling adventure, be it a micro adventure of only a few days or weeks or our summer adventure which will begin shortly. And because we know we have a place to return to whenever we feel to do so it is even more relaxed than ever.

Thank you everyone for joining us, for all your comments and encouragement. Thank you for being with us, near and far. As we won’t stop cycling, we won’t stop blogging. Our next adventure is just around the corner.

Alberta, Canada: The Final

30 June – 22 July, 2016 – In the meantime we had booked our flights back to Europe. Somehow  this trip didn’t feel as it should anymore, we didn’t get excited about anything anymore and we felt more and more exhausted. Until lately we had been so lucky with everything – meeting the right people, the weather was mostly as we liked it, we cycled through exciting and diverse landscapes. But the last months were different. We didn’t enjoy anything anymore: not our freedom and not our surroundings. We were tired of travelling and pitching the tent every day somewhere else in the rain and the cold. The few people we met weren’t really what we had expected and hoped for. On top we both became quite depressive – usually we were able to motivate each other as one usually was better off, but that was different this time. And as we were not on a race nor had to prove ourselves that we are the tough guys we booked flights back to Europe.

Leaving Edson campground
Leaving Edson campground

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But until then we still had a few weeks to enjoy cycling – as that was something we really enjoyed: being outside and pedalling. We were now headed towards Jasper and Banff National Park. Not realising that it was Canada weekend and usually everyone takes this long weekend off we were pedalling with thousands of motorised tourists into the park. The views were beautiful but the traffic horrendous. We also didn’t realise that it was quite expensive to enter the park and that we had to pay the same fees as the cars as you are paying by head and not vehicle. Even worse we were told that all campsites are full and that there is no way we could get a camp spot anywhere.

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We're not the only ones :-(
We’re not the only ones 😦

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With our Warm Shower host Sue and her daughter at Hinton, the last town right before the National Park
With our Warm Shower host Sue and her daughter at Hinton, the last town right before the National Park

While we were discussing what to do one of the park rangers approached us and offered us to camp next to their cabin besides a campsite. We happily accepted and cycled to said campsite only to hear that a black bear has been regularly visiting the site lately and that we needed to be very careful. Nonetheless we pitched our tent next to the rangers’ cabin and felt so lucky as we could warm up ourselves inside and even used their kitchen and bathroom while it rained cats and dogs outside.

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Unfortunately people still get out of their vehicles when they see animals, the more dangerous the better the selfies
Unfortunately people still got out of their vehicles when spotting animals, the more dangerous the better the selfies

It rained all night but our tent luckily stayed dry inside. By 10am the sun had managed to push back the clouds and we moved on. Next stop was Jasper where we wanted to stay a few days to make some day trips into the wilderness. The landscape within the park was absolutely beautiful and we tried to not get upset about all these many cars passing by. Suddenly we saw a few huge moose walking through a lake towards us. A beautiful sight and we were the first ones to stop. After a few minutes and by the time the animals were right beside us about 50 cars had stopped next to the road and more than hundred people took selfies with these animals as if they were some tamed pets.

Yes, there is still some traffic
Yes, there is still some traffic

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Yes, still some traffic

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Huge cargo train in the background

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In Jasper we were lucky that the campsite always reserved a few spots for cyclists and hikers as we didn’t want to wild camp. There we met Greg, a Canadian teacher at a First Nation School, with whom we would spend more time over the coming days. We also met Willi, Anne and Arthur – a wonderful German family who invited us twice for dinner just because they admired what we were doing. They also took us in their car to beautiful Maligne lake where we hiked for a few hours.

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Maligne Lake...
On the way to Maligne Lake

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The Germans in their canoes
Canoeing is a big business at Maligne Lake
Rain drops falling
Rain drops falling
With Anne, Willi and Arthur
With Anne, Willi and Arthur

From now on there was exactly one road through the National Park. Traffic lessened a bit the further we went into the park and cycling was extremely rewarding: the landscapes would change constantly, we saw quite some wildlife including bears and usually managed to arrive at one of the beautiful wilderness campsites on time. These campsites are very basic, all you get is outhouses, firewood and if you are very lucky drinking water.  There are usually tables and benches at every pitch which saved us from cooking and eating on the ground. Often you hardly see any other campers as the campgrounds are big and spread out in a forest.

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At Lake Louise we met Greg again. We had arrived in the late afternoon and were lucky enough to get the last camp spot at a local campground (we desperately needed showers after a few days cycling without any facilities). Too tired to cook ourselves we treated ourselves to a dinner out where Greg already pleasurably munched on his huge hamburger. He had just arrived and wanted to stay at the hostel – but that was full so he was forced to camp out once more. As we knew that the only campground was full we offered him to pitch his tent next to ours. And so we stayed together for a few more days at Lake Louise where he hiked and we cycled to Lake Moraine and Lake Louise. Due to too many cars the police had closed the 15km-long road to Lake Moraine and we happily cycled up the mountain and to a beautiful and relatively quiet site. Since I’ve met Johan he had told me he wanted to go skiing with me in Canada and show me Lake Louise. This seemed for him a very nice and romantic place many years ago. He had been there with his grandmother at the age of 12 – more than 40 years ago. However, things have changed in the meantime and thousands of tourists made this once for him so special place a disappointing one and we cycled back quickly after we had managed to take a few photos.

Time for a good drip coffee
Time for a good drip coffee…
...with some porridge.
…with some porridge.
Peaceful Lake Moraine
Peaceful Lake Moraine
...and busy Lake Louise
…and busy Lake Louise

By the time we arrived in Banff we had passed a few more summits, saw absolutely beautiful crystal-clear lakes from high above and had even enjoyed a few sunny summer days. The day we arrived in Banff it would just pour again, for days in a row. Thankfully the campground managers gave us a tarp so we were able to cook. But we did not go on hikes or did any other tours and after two days we moved on quickly towards Calgary.

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Final picture in the National Park
Final picture in the National Park

Johan’s uncle Reinier emigrated to Canada in the early ’50s and this was our chance to visit his family abroad. Reinier is married with three sons and as we had about a week left we could meet most of Johan’s family. From Anchorage we had sent a huge package with our spare parts, some new clothes and presents from people we met on the road to get rid of some of the heavy stuff we didn’t need. While enjoying dinner with Reinier and his wife Ann we were looking forward to our treasures only to hear, that they had given everything to the “Bibles with a Mission” thrift shop. When the package had arrived a few months ago they didn’t remember anymore what to do with it and where it came from, so they thought they better bring it to the bible shop where they used to work once per week. Shocked with disbelieve we needed a few days to get over it. In the end all got settled in a good way and we left without any hard feelings. We had been treated very well in Calgary – Johan even got his favourite Dutch dish cooked – and were sad to leave them behind, not knowing if and when we would see them again.

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With Johan's family
With Johan’s family

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From a big mess...
From a big mess…
...to four well-organised packages.
…to four well-organised packages.
Final photo before takeoff
Final photo before takeoff

Alberta, Kanada: Das Finale

30. Juni – 22. Juli 2016 – Zwischenzeitlich hatten wir unsere Flüge zurück nach Europa gebucht. Irgendwie fühlte sich diese Reise nicht mehr richtig an, wir freuten uns über nichts und niemanden mehr und waren auch körperlich ziemlich ausgelaugt. Bis vor kurzem hatten wir noch mit so vielen Dingen immer Glück: wir trafen auf die richtigen Menschen, das Wetter war fast immer so, wie wir es uns vorgestellt hatten und wir fuhren durch aufregende und abwechslungsreiche Landschaften. Die letzten Monate waren anders. Wir genossen eigentlich gar nichts mehr: nicht unsere Freiheit und noch viel weniger unserer Umgebung. Wir waren richtiggehend reisemüde und hatten so gar keine Lust mehr, unser Zelt jeden Tag woanders aufzustellen. Dazuhin noch bei Wind und Regen. Die wenigen Menschen, die wir unterwegs trafen waren auch nicht so, wie wir erhofft hatten. Das alles machte uns ziemlich depressiv. Normalerweise können wir uns gegenseitig motivieren, da es meistens einem von uns besser ging, doch auch das war jetzt nicht mehr der Fall. Und da wir an keinem Wettrennen teilnahmen noch uns irgendetwas beweisen mussten buchten wir also Flüge zurück nach Europa.

Leaving Edson campground
Am Campingplatz in Edson

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Aber noch durften wir ein Paar Wochen Radeln, denn das machte uns noch immer Spaß: draußen sein und in die Pedale treten. Wir befanden uns mittlerweile auf dem Weg zum Jasper und Banff Nationalpark in den Rocky Mountains. Wir waren uns allerdings nicht bewusst, dass wir genau am Kanada-Tag-Wochenende unterwegs waren – ein langes Wochenende, an dem alle Kanadier anscheinend in den Park wollten und wir so gemeinsam mit tausenden motorisierten Touristen in den Park einrollten. Wir hatten einmalige Aussichten bei extremem Verkehr. Uns war auch nicht wirklich klar, wie teuer es eigentlich war, um Zeit im Park zu verbringen und ärgerten uns ein bisschen darüber, dass wir genauso viel bezahlen mussten, wie alle Autofahrer auch. Denn hier wird nach Kopf und nicht nach Fahrzeug bezahlt. Noch nerviger war, dass alle Campingplätze voll waren und noch nicht einmal für unser kleines Zelt ein Platz frei war.

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We're not the only ones :-(
Wir sind nicht allein 😦

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With our Warm Shower host Sue and her daughter at Hinton, the last town right before the National Park
Mit unserer Warm Shower Gastgeberin Sue und ihrer Tochter in Hinton – letzte Stadt vor dem Nationalpark.

Während wir uns überlegten, was wir tun sollten, kam ein Ranger auf uns zu und bot uns an, neben ihrer Hütte auf dem nahegelegenen Campingplatz zu übernachten. Wir akzeptierten sofort. Am Campingplatz warnten sie uns allerdings vor einem Schwarzbären, der derzeit hier sein Unwesen trieb. Trotzdem stellten wir unser Zelt neben dem Häuschen der Ranger auf und waren froh dort zu sein, da wir sowohl Bad als auch Küche mitbenutzen durften während es draußen wieder einmal in Strömen regnete.

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Unfortunately people still get out of their vehicles when they see animals, the more dangerous the better the selfies
Trotz zahlreicher Warnungen verlassen viele ihre Autos, nur um tolle Selfies zu schießen.

Es regnete die ganze Nacht durch, aber unser Zelt blieb trocken. Gegen 10 Uhr setzte sich die Sonne endlich durch und wir konnten im Trockenen weiterradeln. Unsere nächste Destination war Jasper, wo wir ein Paar Tage bleiben wollten, um von dort Tagestouren in die Umgebung zu machen. Die Landschaft um uns herum war fantastisch und wir versuchten, die vielen Autos auszublenden und uns nicht aufzuregen. Plötzlich sahen wir in der Ferne einige Elche, die in unsere Richtung durch einen See hindurch stapften. Auch das war wunderschön anzusehen und wir waren auch die ersten, die die Elche bemerkt hatten. Innerhalb kürzester Zeit hielten allerdings mindestens 50 Autos am Straßenrand und sicher über 100 Menschen machten Selfies mit den Elchen, als wären sie irgendwelche zahmen Haustiere.

Yes, there is still some traffic
Ja, ja, immer noch viel Verkehr

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Yes, still some traffic

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Ewig langer Frachtzug im Hintergrund

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In Jasper hatten wir Glück, dass der Campingplatz immer einige Plätze für Radler und Wanderer freihielt und wir mussten nicht wild zelten. Dort trafen wir Greg, einen kanadischen Lehrer an einer First Nation Schule, den wir die nächsten Tage noch öfters treffen sollten. Wir haben auch Willi, Anne und Arthur getroffen – eine supernette deutsche Familie, die uns zweimal zum Abendessen eingeladen hatte, weil sie von unserer Reise so beeindruckt waren. Wir fuhren mit ihnen auch zum wunderschönen Lake Maligne, wo wir ein bisschen wanderten.

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Maligne Lake...
Auf dem Weg zum Maligne Lake

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The Germans in their canoes
Mit der Vermietung von Kanus wird am Maligne Lake viel Geld verdient
Rain drops falling
Es regnet…
With Anne, Willi and Arthur
Mit Anne, Willi und Arthur

Ab jetzt gab es für uns nur noch eine Straße durch den Nationalpark. Der Verkehr war deutlich geringer je weiter wir in den Park hineinfuhren und das Radeln hat hier wieder sehr viel Spaß gemacht: die Landschaft änderte sich ständig, wir sahen einige wilde Tiere einschließlich Bären und schafften es immer rechtzeitig zu einem der Wildnis-Campingplätze. Diese Campingplätze sind sehr einfach, meist gibt es nur ein Plumpsklo, Feuerholz und wenn wir Glück hatten Trinkwasser. Auf jedem Stellplatz standen Bänke und ein Tisch und so mussten wir nicht auf dem Boden kochen und essen. Wir haben nur sehr selten andere Camper gesehen, da sich die Plätze meist auf einer großen Fläche im Wald verteilten.

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In Lake Louise trafen wir wieder auf Greg. Wir kamen am späten Nachmittag an und ergatterten uns den letzten freien Campingplatz (es war an der Zeit für uns, mal wieder zu duschen). Da wir zu müde waren, um selbst zu kochen, gönnten wir uns ein Abendessen im Restaurant. Dort saß dann schon Greg, der genüsslich seinen Hamburger verschlang. Er war eben erst angekommen und wollte eigentlich im Hostel übernachten, das war aber schon voll. Nun musste er also auch wieder zelten. Da wir wussten, dass er auch auf dem Campingplatz keine Chance hatte, boten wir ihm an, sein Zelt bei uns aufzuschlagen. Und so verbrachten wir ein Paar gemeinsame Tage in Lake Louise, Greg wandernd und wir radelnd: Nach Lake Moraine und zum See Louise. Da die Parkplätze bei den Seen bereits überfüllt waren, schloss die Polizei kurzerhand die Straße zum Lake Moraine und wir konnten fast alleine die 15km zum See hochradeln. Seit ich mit Johan zusammen bin wollte er mit mir nach Kanada zum Skifahren reisen und mir Lake Louise zeigen. Er hatte hieran schöne und romantische Erinnerungen. Allerdings war er dort im Alter von 12 Jahren mit seiner Großmutter und das ist immerhin schon mehr als 40 Jahre her. In der Zwischenzeit hat sich dann doch einiges verändert und von Romantik ist mit Tausenden von Touristen nicht mehr viel übrig gebliebenen. Daher waren wir beide ziemlich enttäuscht und fuhren nach ein Paar Fotos schnell wieder zurück.

Time for a good drip coffee
Zeit für einen leckeren Filterkaffee…
...with some porridge.
…mit Porridge.
Peaceful Lake Moraine
Friedlicher Lake Moraine
...and busy Lake Louise
…und total überfüllter Lake Louise

Bis nach Banff galt es noch einige Gipfel zu überwinden. Wir sahen absolut atemberaubende kristallkare Seen von weit oben und konnten sogar ein Paar schöne Sommertage genießen. Als wir dann in Banff ankamen, schüttete es wieder aus allen Kübeln und das tagelang. Auf dem Campingplatz bekamen wir zum Glück eine Plane, die wir über unseren Platz spannten, damit wir im Trockenen kochen konnten. Leider konnten wir aufgrund des zu schlechten Wetters nicht wandern oder Ausflüge machen und so fuhren wir nach zwei Tagen weiter in Richtung Calgary.

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Final picture in the National Park
Letztes Foto im Nationalpark

Johans Onkel Reinier emmigrierte in den frühen 50er-Jahren nach Kanada und jetzt hatten wir die Gelegenheit, ihn und seine Familie zu besuchen. Reinier ist verheiratet und hat drei Söhne und da wir über eine Woche in Calgary verbrachten, konnten wir auch fast alle besuchen.

Aus Anchorage hatten wir ein riesiges Paket vorausgeschickt mit Ersatzteilen, neuen Klamotten und Geschenken von Menschen, die wir unterwegs getroffen hatten, um ein bisschen an Gewicht loszuwerden. Beim ersten Abendessen mit Reiner und seiner Frau Ann freuten wir uns schon auf unser Paket. Wir mussten uns allerdings sagen lassen, dass all unsere Sachen in einem Bibelladen verkauft worden sind. Als das Paket vor ein Paar Monaten ankam wussten Johans Verwandte nicht mehr, was sie damit machen sollten und woher es kam und dachten, das sei im Second-Hand-Shop wohl am besten aufgehoben. Es dauerte einige Tage, bis wir über diesen Schock hinwegkamen. Am Ende haben wir dann alles geregelt und können heute darüber schmunzeln. Wir hatten trotz allem eine sehr schöne Zeit in Calgary, wurden lecker bekocht – sogar mit Johans holländischer Lieblingsspeise – und am Ende waren wir traurig, wieder abreisen zu müssen. Denn wir wissen ja nicht, wann und ob wir sie überhaupt noch einmal wiedersehen.

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With Johan's family
Mit Johans Familie

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From a big mess...
Vom Riesen-Saustall…
...to four well-organised packages.
…zu vier nett eingepackten Paketen.
Final photo before takeoff
Letztes Foto bevor der Flug geht.

British Columbia, Kanada: Bäume, Berge und noch mehr Regen

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851 km und 7.148 Höhenmeter (11.454 km und 71.557 m Höhenmeter insgesamt / Karte: Google Maps)

13. -29. Juni 2016 – In Watson Lake pausierten wir für ein Paar Tage, um unsere Batterien wieder aufzuladen, Wäsche zu waschen und E-Mails zu checken. Endlich konnten wir auch wieder den Luxus eines richtigen Supermarktes genießen und Obst und Gemüse kaufen. WLan gab’s bei der Touristinformation umsonst. Außerdem erhielten wir einen Zettel mit detaillierten Streckeninformationen und wussten genau, wo wir auf dem letzten Stück des Alaska Highways etwas zu essen kaufen konnten. Auf dem Campingplatz trafen wir Vanda, die ihren Ruhestand in einem riesigen Campingbus verbrachte und durch Nordamerika reiste. Bei ihre durften wir abends unsere Essenstaschen lagern, da es auf dem Campingplatz keine Schließfächer dafür gab. Um uns herum gab es viel zu viele Bären und wir wollten kein Risiko eingehen.

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Riesige LKWs auf dem Alaska Highway

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Wieder ein Staat in Kanada abgehakt 🙂

Als wir von Watson Lake aufbrachen wussten wir, dass wir die nächsten 200km durch pure Wildnis fuhren und so nahmen wir Essen für drei Tage mit. Das schlechte Wetter ging leider weiter und wir wurden jeden Tag patschnass. Auch das stetige Auf und Ab wollten kein Ende nehmen. Leider versperrte uns das schlechte Wetter die Sicht auf schneebedeckte Bergketten. Mittlerweile hatten wir den nördlichsten Teil der Rocky Mountains bereits überquert und den ganzen Tag sahen wir nichts als öde Tannen wohin auch immer wir blickten. Die erste Nacht verbrachten wir hinter einer heruntergekommenen Tankstelle, wo wir uns spärlich in der dreckigen Mini-Toilette waschen konnten. In der zweiten Nacht schafften wir es zu einem ganz netten Campingplatz und wir waren froh, dass wir duschen konnten, so durchgenässt und durchgefroren wie wie waren. Im Restaurant aßen wir wohl den kleinsten und damit auch teuersten Hamburger mit einer 5-$-Salatbeilage, die für uns dauerhungrige Radler eher wie Dekoration aussahen. Mit knurrenden Mägen gingen wir schlafen und machten am nächsten Morgen unser eigenes Frühstück, um nicht auch noch hungrig weiterradeln zu müssen.

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Viele wilde Tiere am Straßenrand – dieses Mal eine Gruppe riesiger Büffel…
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… und der ein oder andere Bär durfte natürlich auch nicht fehlen.

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Regenradeln….
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…das kein Ende nehmen will.

Jetzt freuten wir uns auf die Liard Hot Springs, da wir wussten, dass wir hier wieder etwas zu essen kaufen konnten und in den 45-Grad heißen Quellen baden wollten. Das Wetter war nach wie vor miserabel, aber die Landschaft wurde deutlich spektakulärer mit einem reißenden Fluß unter uns und dramatischen Wolkenformationen. Klatschnass und völlig durchgefroren erreichten wir die Liard Hot Springs nur um feststellen zu müssen, dass der Laden so rein garnichts zu Essen verkaufte außer Marmelade für 9$ und Chips. Das Restaurant war zu allem Überfluss geschlossen. Wir waren völlig schockiert, da wir uns auf die Touristinformation verlassen hatten und daher fast nichts mehr zu essen übrig war.

Die nächste Möglichkeit aufzustocken war erst nach  100 schweren Kilometern. Die Verkäuferin erzählte uns andauern, wir könnten doch einfach 50km zurückfahren, dort gäbe es einen kleinen Laden. Sie schien irgendwie nicht zu kapieren, dass wir mit den Rädern nicht einfach Mal so hungrig zurückfahren können. Eine weitere Frau hörte unser Gespräch und bot uns an, uns auszuhelfen. Sie fuhr auf den gegenübergelegenen Campingplatz und kam kurz darauf mit zwei Flaschen Bier, Dosentomaten, Bohnen, Kartoffelpüree, Brot und Würstchen wieder. Ein weiterer Mann bot uns ebenfalls Essen an und so bekamen wir noch gefriergetrocknetes Armeeessen und Energieriegel. Wir waren völlig überwältigt von der Großzügigkeit dieser Menschen, die wir gerade erst getroffen hatten. Und es kam noch besser: Es regnete noch immer stark und wir radelten durch den Campingplatz bei den heißen Quellen nur um festzustellen, dass mittlerweile alle Plätze vergeben waren. Ein kanadisches Ehepaar sah uns und bot uns ein Plätzchen auf seinem Stellplatz an. Und so verbrachten wir einen wunderschönen Nachmittag und Abend mit Kanadiern – unser Glaube an das Gute im Menschen wurde definitiv an diesem Tag wieder hergestellt.

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Oh, noch ein Bär!
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Riesige Schilder warnen vor ebenso riesigen Tieren

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Am Muncho Lake gönnten wir uns bei einem Resort eine kleine Hütte und ein exzellentes Abendmenü im Hotel, das von einem Schweizer Ehepaar geführt wird, da wir die Kälte und den Regen satt hatten. Am folgenden Tag trafen wir Keith aus Schottland auf seinem Liegerad, der in 10 Monaten von Alaska nach Südamerika radeln möchte. Wir ließen uns von seinem Enthusiasmus und seiner positiven Natur gerne anstecken, unsere Moral war derzeit nicht die Beste. Wir trafen ihn noch einige Male unterwegs bevor er sich in Richtung der kanadischen Prärie machte und wir wieder in die Rocky Mountains abzweigten.

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Muncho Lake
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… und was noch von einem verlassenen Campingplatz am Muncho Lake übrig ist.
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Mit Sicherheit eine tolle Art und Weise, um die Rockies von oben aus einem Wasserflugzeug zu bestaunen – wenn man das nötige Kleingeld dafür hat.
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Unsere kleine Hütte am Muncho Lake

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Entlang des friedlichen Muncho Lakes an einem der wenigen perfekten Sommertagen
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Noch einmal Pause machen, bevor es einen weiteren Berg zu bezwingen gilt
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Neugierige Bergschafe, obwohl ich finde, dass sie eher wie Ziegen aussehen.
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Noch ein verlassenes Lokal
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Keith holt auf
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Und hier ist er mit seinen 2 Helmkameras als Zusatzöhrchen 🙂

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In Fort Nelson blieben wir wieder ein Paar Tage auf dem Campingplatz, da es wieder Mal aus allen Kübeln schüttete. Dort erhielten wir fast Platzverweis, da wir es wagten, das kostenlose WLan zu nutzen. Da es so stark regnete und es auf dem Campingplatz außer einem Restaurant keine Möglichkeit gab, Schutz vor dem Regen zu suchen geschweige denn zu kochen, saßen wir den ganzen Tag im Restaurant und aßen auch jeder drei Mahlzeiten. Und natürlich lasen wir auch unsere E-Mails oder checkten Nachrichten (für Blog-Updates war das WLan viel zu langsam). Zweimal wurden wir an diesem Tag darauf hingewiesen, das Internet nicht zu nutzen und am nächsten Tag wurden wir nochmals darauf angesprochen. Ich ärgerte mich so, dass ich mich beschwerte, immerhin gaben wir hier genug Geld aus. Als Antwort bekamen wir nur, dass wir gerne auch abreisen könnten, wenn es uns nicht passte!

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Auf demselben Campingplatz bekamen wir an einem Nachmittag Besuch von einem Amerikaner. Johan war nicht besonders gut gelaunt und antwortete entsprechend kurz angebunden auf die vielen Fragen. Er erzählte auch, dass wir so enttäuscht über die Unfreundlichkeit der Menschen hier im Land waren, verglichen mit den Menschen in Asien oder im Nahen Osten. Etwas später erzählte uns der Mann, dass seine Frau ihn geschickt hatte, um die “Teenager” zu fragen, ob sie nicht in ihrem Campingbus schlafen wollten, wenn es später immer noch so stark regnete. Wir mussten dann doch sehr lachen und plötzlich zog der Mann seine Geldbörse aus der Hose, drückte Johan 40 Dollar in die Hand und sagte, das sei für unser Abendessen. Er dankte uns für die Unterhaltung und lief davon. Konsterniert schauten wir uns an, freuten uns dann aber doch über ein Abendessen im Restaurant. Am Abend dann saß die Familie am Tisch neben uns, ohne uns zu beachten. Wir fanden das dann doch eine etwas seltsame Situation – wir hätten eher erwartet, dass wir gemeinsam essen oder dass sie für uns kochen würden, waren aber dennoch sehr dankbar für diese freundliche Geste.

Nach drei Tagen konnten wir endlich weiterziehen, der Stark- und Dauerregen war endlich vorbei. Wir genossen unseren ersten regenfreien Tag seit Wochen. Gegen Ende des Tages – wir fuhren gerade unseren letzten Hügel hoch – hielt neben Johan ein Auto. Zwei Frauen luden uns zu einer Party im nahegelegenen Dorf ein. Da wir sowieso bereits nach einem geeigneten Schlafplatz Ausschau hielten überlegten wir nicht lange und fuhren hinterher. Zehn Minuten später schaufelten wir Hamburger und Salat in unsere hungrige Mägen. Wir waren in einem sogenannten First Nations Dorf (First Nations werden in Kanada die Ureinwohner genannt) und sie feierten gerade mit viel Essen und alkoholfreien Getränken (noch immer haben viele Eingeborenen Alkoholprobleme), Tanz und Musik ihren Vertragsabschluss mit den Weißen, der ihnen vor zig Jahren mehr Rechte gab. Bei einem dieser Eingeborenen durften wir sogar übernachten. Alle waren hier sehr freundlich und sie wollten uns auch gar nicht mehr gehen lassen. Trotzdem zogen wir am nächsten Morgen nach einem ausgedehnten Frühstück und mit einem dicken Lunchpaket von dannen.

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In diesem Container im Hintergrund durften wir bei den Eingeborenen übernachten.
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Traditionelle Musik mit den First Nations.
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Nichts für Zartbesaitete, aber gehört zur Tradition: Das Schlachten und Essen eines Elches
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Alles wird hier gegessen – der Rest des Elches befand sich im Räucherhaus oder auf dem Grill.

Ab hier wurde die Landschaft noch langweiliger, mit unendlichen Hügeln und  Wäldern und der Verkehr nahm auf einmal auch dramatisch zu. Vor allem Holztrucks rasten mit hoher Geschwindigkeit an uns vorbei. Das Radeln machte überhaupt keinen Spaß mehr und zu allem Überfluss bekam ich auch wieder Probleme mit dem Knie.

In Oneowon stellten wir uns schließlich an den Straßenrand und strecken den Daumen raus. Innerhalb von fünf Minuten hielt ein Pickup-Truck und wir ersparten uns zwei langweilige und wahrscheinlich auch gefährliche Radeltage. Tom arbeitet in der Öl-und Gasindustrie und war auf dem Weg in die Stadt, um seine Frau zum Abendessen zu treffen. Dort angekommen, luden sie uns zu einer Pizza ein und seine Frau fuhr mit uns weiter nach Dawson Creek – Meile 0 des Alaska Highways. Wir hatten zwar ein richtig schlechtes Gewissen, dass wir die letzten 140 km nicht selbst geradelt sind, waren aber aufgrund des sehr starken Verkehr doch froh über unsere Entscheidung.

Und es kam noch besser. Tom und Shirley leben in Edson, Alberta und so durften wir nach ein Paar Tagen weitere 500 km mitfahren und vermieden einen eher langweiligen und stark befahrenen Teil Kanadas. Sie brachten uns auf einen Campingplatz und am nächsten Tag konnten wir weiter aus eigener Kraft in Richtung Rocky Mountains und Jasper radeln.

Dawson Creek, Meile 0 des Alaska Highways: 

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Another rainy day
Regen, Regen, Regen…
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… aber zum Glück gab es auf diesem Campingplatz ein kleines Schutzhäuschen.
Finally arrived in Etson after a long ride
Nach langer Fahrt in Edson

 

British Columbia, Canada: Trees, hills and rain

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851km and 7,148 m altitude gain (11,454km and 71,557m altitude gain in total / Map: Google Maps)

13 -29 June, 2016 – At Watson Lake we rested for a few days to recharge our batteries, do our laundry and catch up on email. We also enjoyed the luxury of a real supermarket where we could buy fruits and vegetables again. There was free WiFi at the tourist information center and they even had detailed information about places where we could stock up on food on the final stretch of the Alaska Highway. We met Vanda, a retired Canadian travelling alone in her RV through Canada and the US. She was so kind to store our food bags at night as the campground didn’t provide any food lockers to protect us from the bears.

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Huge trucks along the Alaska Highway

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And finally another state in Canada ticked off

When we left we knew there was a shop and a restaurant after about 200km so we carried food for three days. The bad weather continued and we got wet every day. The rolling hills continued as well but the scenic snow-capped mountains unfortunately disappeared. We had crossed the Rocky Mountains and the rain and mostly overcast sky made it impossible to see anything else than trees, trees and more trees. The first night we pitched our tent behind a run-down gas station where we could use the toilet. The second night we reached a campground and were happy to take a hot shower before going to bed. For an awful lot of money we got the smallest meal we’ve ever seen, the salad was so tiny that we thought it was just decoration. Going to bed hungry we opted for our own breakfast the next morning to make sure we got enough fuel for the upcoming hilly section.

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Lots of wildlife – for a change a group of amazing buffalos…
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…and of course the odd bear here and there most of the days.

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I’m cycling in the rain….
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…I’m still singing in the rain.

We were now looking forward to the Liard Hot Springs as we knew we could stock up on food. The weather continued to be miserable, but the scenery improved with a quite spectacular river and cloud formations between the trees. Wet to the bones and cold we arrived at the hot springs only to find out that the shop had nothing to sell other than jam for 9$ and chips. And the restaurant was closed. We were shocked as we had no more food left and the next facilities were more than 100km away. The girl at the shop continued telling us, that we could ‘drive’ back 50km to where we came from, even though we told here various times that we had just come from there and that it wasn’t an option for us on our bikes. A woman had overheard our conversation and told us that she would have a look at her groceries and give us a few things. She came back with 2 beers, cans of tomatoes and beans, mashed potatoes, bread and sausages. Another guy also offered us some food and asked us to his campervan where we got a lot of dry-freezed military meals and energy bars. We were overwhelmed by this generosity. But it would even get better: it was still raining and we cycled through the campground just to notice that all sites were taken in the meantime. A Canadian couple saw us and invited us to pitch our tent on their site – and we spent a wonderful afternoon and evening with them. Our faith in human kindness definitely got restored that day.

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Oh, another bear!
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Gigantic sign warning for gigantic animals

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At Muncho lake we treated ourselves to a cabin and lovely dinner at the Swiss-run hotel to escape from the cold and rain. The next day we met Keith from Scotland on his recumbent bike who is cycling from Alaska to South America. We had a nice chat and loved his enthusiasm, something we were at the moment lacking of. We met him a few more times along the way before he turned off in the direction of the Canadian prairies while we were riding into the Canadian Rockies.

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Muncho Lake
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…and what’s left from an abandoned RV Park at Muncho Lake.
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Certainly a nice way to see the stunning landscapes from high above in a water aircraft if you have some spare Dollars left.
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Our little wilderness cabin

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Cycling along peaceful Muncho Lake on a perfect summer day
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Final rest before we pedal up another mountain
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Curious mountain sheep even though to me they look more like goats
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Another abandoned place
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Keith is catching up with us
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There he is…

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As the weather was really bad we rested a few more days at a campground in Fort Nelson. We were almost kicked out because we dared using their free WiFi. It happened that it rained cats and dogs one day and we sat in their restaurant – eating there three times as there was no shelter anywhere on the campground to be able to cook ourselves – and of course also checking emails etc. Twice that day we were told not to use the Internet all day long (which we didn’t) and the next day we got reminded again. When I became quite upset and remarked that we are spending a lot of money besides the camping we were told we could also leave if we weren’t happy here.

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On that same campground an American approached Johan and started asking questions about our ride. At first, Johan was pretty unfriendly, not at all in the mood to talk but only telling the guy how unfriendly people in the West were compared to people in Asia or the Middle East. A bit later the American told us that his wife had sent him to ask the ‘teenagers’ if they would like to sleep in their motorhome in case it would rain again. We had a good laugh and suddenly he told us, that he would like to invite us for dinner. He opened his wallet, gave Johan 40 USD and thanked us for the conversation. Consternated we looked at the money and the guy disappearing slowly. Later that evening we sat at the table next to the American and he wouldn’t say a word to us. That was one of the strangest situation for us: we would have expected to eat together or that they would cook for us, but sitting next to them and pretending we don’t know each other was extremely odd. Nonetheless we of course were very grateful for the gesture.

After three days the weather improved slightly and we moved on to finish the last part of the Alkan. Happy to be on our bikes again we enjoyed our first rain-free day in weeks. Towards the end of the day on our final hill and right before we wanted to call it a day a car stopped next to Johan. Two nice ladies invited us to join their party in the nearby village. As we anyway were on the lookout for a campspot we accepted the offer and ten minutes later shuffled free hamburgers and salads into our hungry stomachs. We were at a first nation village and they had their yearly treaty celebrations with lots of free food, free drinks (no alcohol as still a lot of first nation people suffer from alcohol addiction) and traditional music and dances. One of the first nation villagers invited us to sleep at his house. Everyone was so friendly and they all welcomed us into their community and even invited us to stay another day. Nonetheless we moved on after an extensive breakfast the next morning and a nice lunch package in our panniers.

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The cabin in the background was our cozy home at the first nation village
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Traditional music from the first nation people
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This is nothing for the faint-hearted but another tradition: preparing and eating moose meat at the celebrations
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Every little piece of the animal will be eaten. Most parts of the body were either still in the smoke house or on the barbecue.

 

The landscape became more and more boring, rolling hills and forests and on top traffic suddenly picked up with a lot of logging and other local trucks passing by at a horrendous speed. Cycling became less and less enjoyable and every day was a struggle. On top my knees started hurting again due to our heavy loads and the constant difficult cycling over the often steep hills. At Oneowon we decided to take a lift to the next town and within five minutes a truck stopped and safed us from two even more boring days of cycling. Tom works in the oil and gas industry and drove back into town to meet his wife for dinner. Upon arrival they invited us for dinner and later his wife drove us to Dawson Creek – Mile 0 of the Alaska Highway. While we had a really bad conscience for not having ridden the last 140km by ourselves we were glad for this offer as cycling would have meant riding on a very busy highway. And it would even get better. Tom and Shirley’s home is in Edson, Alberta, and we could get another 500-kilometer-ride south to avoid another super boring stretch of roads. They dropped us at a campground and the next day we could continue cycling into the Rocky Mountains and to Jasper.

Dawson Creek at Mile 0: 

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Another rainy day
Another rainy day
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…but thankfully there was some shelter from the downpour
Finally arrived in Etson after a long ride
Finally arrived in Edson after a long ride

 

Yukon, Canada: “We never stop for anyone – we might get shot!”

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1012km and 7,542 m altitude gain (in total 10,604km and 64,409 m altitude gain)

27 May – 12 June, 2016 – After exactly one month on the American continent we had reached the US-Canadian border. Actually we got to the US border post, a tiny building where they didn’t even want to see our passports nor stamp us out of the US. Our visa questions remained unanswered in the expected unfriendly tone of two customs officers. We moved on dissatisfied as we didn’t know for how long we could re-enter the US at a later point. Here they told us, that our time in Canada would be deducted from our allowed six months. They also told us, that we could only enter the US once per year on our visas. This was now the third time we heard something completely different and each time we got the information from customs officials. We continued cycling for another 25km before we reached the Canadian border post. A very friendly customs officers asked us the usual questions – how much money do you have? What are you doing for a living? Are you planning to commit a crime? Are you carrying any weapons? – we got our stamps and entered our 32nd country by bike.

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Yippie, we are in Canada

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…and more precisely: we are in Yukon
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Roadside lunch

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By now we still hadn’t spotted any bears, but as we had entered the most remote area of our journey we knew it would happen soon. We always had to carry food for several days, as we couldn’t get any proper information if there was a shop at the next gas station or not. Often we had to cycle for hundreds of kilometres through the wilderness without passing any settlements. In this Northern part of Canada the pristine landscape was gorgeous. Snow-capped mountains, lots of spring flowers along the road, vast forests, roaring rivers and lots of bears and other wildlife roaming around. In fact once we saw eight bears in just one day. Far too many for my taste, but still an unforgettable experience. They look so peaceful and friendly when grazing right next to the road in the lush green grass. More than once we got upset about tourists leaving their vehicles and getting as close as possible to the big beasts for a photo. These animals are dangerous and we were reminded of that every day when passing them on our bikes – the bears would focus on us until we were out of sight. Some tourists even blamed us for shying them away, and yes, they sometimes would run into the forest when we came around a corner but often stopped at a safe distance and stood on their hind feet to be able to better see us. We just couldn’t believe the stupidity of these people.

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This one had just very casually crossed the road

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This fox visited our campsite looking for food
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They are called mountain sheep even though the look more like goats

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Curious ground squirrels everywhere
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Stopping dead when this black bear crossed

Unfortunately we weren’t really lucky with the weather this time. We had rain most of the days, sometimes only a few showers per day and sometimes rain for hours. On top we struggled very often against a strong headwind, making our experience less enjoyable than we had hoped for. Very unfriendly Canadians along the route added to our misery. Service was poor and the few businesses along the Alaska Highway somehow also didn’t really bother. We understand that doing business is very hard as the season is short and most Americans taking this route to get to Alaska or the other way around travel in their huge RVs (Recreational Vehicles) only stepping out of their vehicles to get fuel. And if I write huge I actually mean gigantic in terms of size. These RVs are the size of a touring coach and behind them they are often pulling a mid-sized car or another huge trailer with often a car and a motorbike inside. One day – we were sitting in the lounge of a campground – such a bus was pulling into the parking lot and Johan told me that it will get busy now, as there was a coach with at least 50 people just arriving :-). But as always only two people stepped out of this monster. What scared us most was the fact that there isn’t even a special license necessary to be able to drive them.

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Even cyclists get featured…

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This is a quite small RV; the small care behind is towed behind the bus

What we didn’t understand was the fact that we were treated so extremely unfriendly. Nobody seemed to like cyclists even though we were the ones eating lots of local food – be it good or bad – and paying a lot of money for camping without any facilities. While en route on a particularly remote stretch we stopped at a commercial campground to ask if we could refill our water bottles. The owner refused to fill up two bottles of water and instead told us we could buy bottled water as his tap water was only for paying guests. We left in disbelieve and angry without buying anything as it is against our principle to buy plastic bottles while there is drinking water readily available. This sign hung on his office door: ‘If you see a bear don’t run into my office’. I think this tells enough. Later that day some German tourists filled up our bottles and we pitched our tent next to a little river where we also washed ourselves, made a warming camp fire and went to bed as tired as always.

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Without these warming camp fires we would not have survived

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In this part of the world traffic is still very little and consists mostly of tourists and some huge supply trucks on their way to Alaska. This made cycling very peaceful despite being on a highway. Unfortunately the road was at many places under construction which meant for us a lot of dust when vehicles passed but much worse: we usually weren’t allowed to cycle through the construction site. Too dangerous! The first time we negotiated hard but unsuccessful and were forced to wait 20min until works would stop. All other times we had to load our bikes onto a truck to be driven through the construction site before we could continue by ourselves. Americans are always afraid about their liability and getting sued in case of something might happen.

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Swallowing some dust
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Through road constructions we usually got a ride in these pilot cars

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One day, we had just left our campground knowing there wouldn’t be anything for the next 200km other than trees, hills and bears we spotted some red houses in the distance. Getting closer we could read a nice looking sign “Creperie” and thought that either must have survived from years ago or be a Fata Morgana. But no. There was a French Bakery in the middle of nowhere selling yummy French pastries, bred and of course crepes. Even though we had just had breakfast we couldn’t resist eating crepes and enjoying this unexpected treat.

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OOPS, a Grizzly! Too bad we were just looking for a wild camping spot.

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On another campground – we had cycled over 120km from the early morning until almost 9pm – they closed the toilets at 9pm and showers didn’t exist, but we still were asked to pay almost 20$. As cycling farther wasn’t an option anymore we stayed, I desperately wanted to wash myself and used the remaining 10min for a sink shower. Later they learned that they closed the toilets so early as they had problems with the truckers, who would wash themselves at the toilet sinks…..

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At a information center where we got hot tea and coffee – for free of course

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By now you might ask yourself why don’t you guys just wild camp instead of getting upset day after day. We had a few reasons for that: First we were more afraid of bears disturbing our good night’s sleep while camping out in the wild and felt safer knowing there were people around. Second we could get water from fellow campers and didn’t have to filter river or lake water while still risking to get sick. And the third and most important reason was that we did not have to put our food and other smelly items such as toiletries in the trees and out of reach of bears. That would have been a mission impossible anyway as all spruce and pine trees did not have proper branches. The state campgrounds always had food lockers or waste baskets that could be opened from the back and where we could safely store away our panniers. Without anything left in the tent other than two smelly cyclists, bear spray on either side of the tent and fireworks, Johan got from one of our Warmshower hosts, we usually slept safe and sound.

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Stopping to get changed – one of these days where rain was on and off

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Most state campgrounds by the way are in the middle of nowhere at beautiful locations, with great views, next to a river or a beautiful lake and without any facilities other than outhouses and fire pits. There is no ward and you place your money for the night – usually between 10$ and 15$ – in a box by the entrance.

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We crossed a few rivers on quite spectacular iron bridges
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Washing dishes in a lake
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First nation art
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A moose we never saw alive in Canada

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A few businesses still stood out, and of course they were busy as crazy. And a few people stood out as well. There was for example our wonderful Warmshowers host Susan in Whitehorse with who we stayed a few days and who took us on a lake canoe trip. One evening at the pub with some of her girlfriends we met Dee, a visual artist working with clay and spontaneously invited her the next day for breakfast to Susan’s house to show us her artwork. For those interested have a look at her website at www.DBaileyArt.com. And there was this retired guy with his campervan who stopped for us to ask if we needed anything. Or some Americans en route spontaneously inviting us to their homes back in the lower 48 in case we would pass by.

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A beautiful lake but strong headwinds unfortunately

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Johan was so hungry that he ordered a second meal after this one
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Due to the late arrival the day before we treated ourselves to a shabby motel
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An interesting church in Haines Junction

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Ready for our mini adventure with Sue
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Final foto with our Warmshowers host Sue

After another longer stretch through nothingness and less spectacular landscapes while crossing the northernmost Rocky Mountains we were looking forward to arriving at Watson Lake, known as the gate to Yukon (if you’re coming from BC) or for its signpost forest.

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We met this funny Japanese cyclist when we left Whitehorse

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